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波音的坠落,还是波音的堕落?
http://www.CRNTT.com   2019-03-14 09:22:26


  中评社北京3月14日电/波音正在面临一场信任危机。

  3月10日,埃塞俄比亚航空的波音737 Max 8飞机,在起飞不久就向塔台发出报警。起飞六分钟后,飞机坠毁,机上来自33个国家的157名乘客和机组人员全部罹难。

  2018年10月29日,印尼狮航的同款飞机在起飞不久后迅速下降,在海上坠毁。机上189名乘客和机组人员无人生还。

  两家航空公司的坠毁飞机均为新机,仅交付2-4个月。

  这起严重的飞行事故导致全球目光指向了飞机制造商,美国的波音公司。

  目前有包括中国、欧洲、澳大利亚和印尼在内,多国监管部门或者航空公司宣布停飞波音 737 Max 8型飞机。中国停飞的这款飞机大约有93架。

  飞控软件的bug?

  导致飞机坠毁的原因,各方分析指向飞机的控制系统:这可能是一起人工智能战胜人类的灾难性事件。

  从埃塞航空发布的信息以及美国航空安全网对狮航的飞行信息分析来判断,飞机在起飞后,连续出现了爬升和下降两种交替的飞行姿态,飞行员称无法控制飞机,最后导致坠毁。

  目前两架飞机的黑匣子都已经找到。事故原因正在分析中。美国方面的主流媒体《华盛顿邮报》、《纽约时报》和《大西洋月刊》等,在分析时将疑问集中在飞控系统上,这一问题的出现跟波音737这款飞机的历史和设计有关系。

  波音737是一款首飞于1964年的单通道中短途干线飞机。在过去55年的历史中,波音737在民航领域和军事领域均有较好的应用。波音官网上称,截至2019年1月,各款波音737总计交付了10478架。因为产品和销售都很成功,波音公司在737的基础上推出了13款改型,载客人数从85人到215人不等。

  波音737 Max 8是波音公司在2016年推出来的最新型号。它的一个主要特点是使用了推力更大、更加省油的发动机。但新型发动机与机身匹配上出现了问题。为了省油,发动机的风扇直径要做得比从前的更大。而737的机型设计太老,机翼挂载新型发动机时距离地面太近,影响飞机安全。

  最后的解决办法之一,是将发动机外形做一定程度的修改,另外还将发动机挂载位置做了修正,使其离地距离符合安全要求。但发动机外形和位置发生的变化带来空气动力外形变化,导致飞机起飞时容易出现较大的迎角,带来失控危险。于是波音在编写飞控软件时增加了一个功能:当飞机迎角过大时,飞控电脑将主动介入,接替飞行员发出指令,将飞机改平。这一系统功能被简写为MCAS,字面意思就是“机动特征增强系统”。
  
  飞机起飞后MCAS对飞行姿态进行调整,防止迎角过高导致飞机失速。

  问题可能就出在MCAS上。一些分析认为,在为MCAS编程时,没有考虑到飞机迎角传感器可能出现故障。而当这样的故障出现时,飞控电脑容易发生误判,主动介入并改变飞行迎角的角度,结果导致飞机从爬升变为下降,甚至变为俯冲。更加可怕的是,由于MCAS的预先设置,飞行员无法用手动方式改变这一错误。

  在狮航坠机案上,波音并不承认自身飞控软件设计有bug。而是认为狮航没有做好迎角传感器的维护,飞机俯冲下坠是人工飞行造成的。

  从狮航事故到埃塞航空事故中间相隔了四个半月。没有证据显示波音采取了相关措施,对这款飞机进行有针对性的检查维修。

  在埃塞航空的坠机事故后,波音已经无法用之前的说辞来推卸责任。

  同时它还为各方面的飞机研究者提供了一个深刻的教训:不论技术上多么成熟的产品,在新技术面前总有水土不服的时候。

  这次坠机事件,如果按照普遍分析的观点那样属于飞控软件问题,波音的737 Max系列飞机可以通过修改飞控软件解决,它大概率不会退出市场。但是波音在狮航坠机问题上表现出来的无视态度,将严重影响这类产品的市场信用。
 


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